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Photo du 7e anniversaire des YankeesJ’ai remarqué au cours des six derniers mois environ que mon chien Yankee a développé des angoisses. Chez Rocky, si je le mets au bureau avec son copain Beau, il commence à gratter à la porte en voulant sortir et être avec moi. Il n’a jamais fait ça avant. Il a également commencé à développer une certaine anxiété liée à la tempête, un tout nouveau développement.

Nous sommes allés chez le vétérinaire il y a quelques semaines pour son examen annuel, et son vétérinaire a mentionné que sa thyroïde était dans la fourchette très basse de la normale. Pas encore d’hypothyroïdie, et rien d’inquiétant à ce stade, mais quelque chose à surveiller. J’ai demandé si je devais regarder les suppléments à base de plantes et elle a dit que cela valait la peine d’essayer.

Je me suis demandé comment il pouvait avoir un problème de thyroïde – il ne présentait aucun des symptômes normaux, comme un surpoids, une léthargie ou des problèmes de peau ou de pelage.

J’ai donc commencé à faire un peu de recherche. Et ce que j’ai trouvé était très intéressant, c’est le moins qu’on puisse dire.

La glande thyroïde se trouve dans le cou et produit une hormone qui contrôle le métabolisme. Avec l’hypothyroïdie, la glande ne produit pas assez de cette hormone. L’hypothyroïdie est une maladie courante chez les chiens , le plus souvent trouvée chez les golden retrievers, les dobermans, les setters irlandais, les teckels, les boxeurs et les cockers. Il se développe généralement chez les chiens d’âge moyen et est plus fréquent chez les races moyennes à grandes et chez les chiens stérilisés ou stérilisés.

La plupart du temps, des problèmes de thyroïde se développent parce que le système immunitaire du chien attaque sa thyroïde. D’autres causes sont dues à un rétrécissement de la thyroïde ou peut-être à une tumeur. Au moment où il est diagnostiqué, un chien présente généralement les symptômes classiques que j’ai mentionnés ci-dessus.

Mais certains vétérinaires font des recherches sur les problèmes de comportement et la thyroïde basse et leurs résultats peuvent indiquer un lien. Ils croient que des problèmes tels que l’anxiété et l’agressivité peuvent se manifester avant les symptômes classiques.

Dans une étude en cours, les Drs. Jean Dodds et Linda Aronson ont obtenu les données de la fonction thyroïdienne de plus de 1500 chiens qui présentaient une gamme de problèmes de comportement. Sur ces 1500 chiens, 61% étaient soit hypothyroïdiens, soit avaient une fonction thyroïdienne réduite (comme c’est le cas de Yankee). L’analyse des 499 premiers cas a montré une relation significative entre le dysfonctionnement thyroïdien et l’agression chien-à-homme et chien-chien.

Après que ces chiens ont commencé le traitement thyroïdien, le suivi disponible a révélé que 62% ont montré une amélioration du comportement de plus de 50%, 36% ont montré une amélioration de plus de 75% pour une résolution complète, 25% ont montré une amélioration entre 25% et 50%, 10% n’ont pas réussi à s’améliorer et 2% ont empiré. Les améliorations du comportement étaient généralement apparentes au cours de la première semaine de traitement.

Comme chez les humains, l’hypothyroïdie chez le chien se manifeste par une fonction mentale altérée, de sorte que le raisonnement est remplacé par la panique.

Les symptômes sont plus visibles lorsque le chien est stressé. Les problèmes peuvent commencer très tôt ou apparaître à l’âge adulte. À l’âge adulte, une anxiété de séparation ou des phobies du bruit peuvent apparaître soudainement.

Contrairement aux symptômes classiques, ces chiens peuvent ne présenter que des problèmes de comportement. Ils peuvent également être en sous-poids et hyperactifs, ce qui diffère nettement des signes classiques. Ils peuvent avoir une apparence inquiète et souffrir d’allergies saisonnières ou d’infections récurrentes de la peau, des oreilles et des pieds.

Maintenant que je le sais, que dois-je faire?

Que devez-vous faire si vous soupçonnez un problème de thyroïde? À tout le moins, je vous suggère de faire ce que j’ai fait, de demander à votre vétérinaire de faire un profil thyroïdien complet, un test plus complet qui mesure entre autres les T3 et T4 libres.

Une fois que vous avez les résultats, vous pouvez décider de votre prochaine ligne de conduite. Mon vétérinaire a suggéré que nous pourrions essayer des médicaments pour la thyroïde à une dose suffisamment faible, mais je choisis d’essayer des suppléments dans un premier temps pour voir si cela fait une différence. Vous devez prendre votre propre décision en fonction de votre niveau de confort.

Nous allons essayer les suppléments pendant six mois, puis faire refaire l’analyse sanguine de Yankee. En attendant, je garderai un œil sur lui pour voir si je remarque des changements dans son comportement, pour le meilleur ou pour le pire. Yankee est mon gentil garçon et je ferai tout pour l’aider à avoir la meilleure qualité de vie possible. Je suis sûr que vous ressentez la même chose à propos de votre ami à quatre pattes bien-aimé!