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Patte de léchage de chat, toilettage répétitif et compulsif chez les chats image en vedette

«Elle y est ENCORE! Lécher, lécher, lécher, tirer, mâcher et grignoter. Pourquoi ne s’arrête-t-elle pas? Peu importe combien de fois je lui dis d’arrêter, elle y revient! Quel est son problème? »

L’auto-toilettage est une activité que les chats passent beaucoup de temps à faire. En fait, pas moins de 30 à 50% de leurs heures d’éveil sont consacrées à se nettoyer minutieusement.

Ils suivent souvent une petite séquence, en commençant par un endroit particulier, puis en passant au suivant dans un ordre assez fixe. Ils sont plus susceptibles de se toiletter juste avant de s’endormir, après leur réveil, après un repas ou une collation, et parfois entre les moments s’ils ont été sous la pluie ou s’ils ont eu un rouleau dans les feuilles.

Cela fait partie d’être un chat. Mais que se passe-t-il lorsqu’ils se toilettent plus souvent, avec plus d’intensité ou pour une durée plus longue?

Qu’est-ce que le toilettage compulsif chez les chats?

Comme pour de nombreux signes comportementaux, il peut y avoir de nombreux facteurs aggravants, y compris des problèmes physiques sous-jacents et des problèmes médicaux, comme une infestation de puces, des allergies, des douleurs articulaires, une gêne abdominale, entre autres, qui doivent être étudiés. Il est donc toujours important de discuter des changements de comportement de toilettage avec votre vétérinaire.

S’il n’y a pas d’anomalies physiques évidentes, nous devons tenir compte des composantes de la santé émotionnelle et mentale, qui sont également des problèmes médicaux. Et chez les chats, le stress et la détresse émotionnels et sociaux peuvent se manifester par un comportement de déplacement (un comportement «violon» ou «agité»). Le toilettage répétitif fait partie de ces comportements de déplacement.

Alors, quand le toilettage répétitif devient-il un trouble compulsif?

Chat couché sur le côté et patte léchant

Il peut être difficile de faire la différence entre un toilettage normal et un comportement de toilettage compulsif ou répétitif.

Un trouble compulsif se produit lorsqu’un animal ressent le besoin irrésistible d’exécuter un comportement encore et encore. Ces comportements font souvent partie du répertoire de comportement normal d’un animal, mais commencent à être exécutés avec une fréquence, une intensité ou une durée croissante et sont souvent inappropriés pour le contexte dans lequel ils se produisent.

De plus, la performance de ces comportements commence à interférer avec la capacité de l’animal à faire d’autres activités normales et diminue par la suite sa qualité de vie. Au départ, ces comportements peuvent survenir en réponse à des facteurs de stress, mais peuvent éventuellement se transformer en comportements qui surviennent spontanément d’eux-mêmes.

Il peut y avoir des composants de pensées ou de sensations indésirables, comme nous le voyons chez les personnes atteintes de trouble obsessionnel compulsif (TOC), mais parce que nous ne pouvons pas demander aux chats ce qu’ils pensent (ou du moins, ils ne peuvent pas nous dire avec des mots) , donc en médecine vétérinaire, nous utiliserons souvent le terme «comportements compulsifs» bien que les propriétaires puissent le décrire comme un toilettage obsessionnel.

Un facteur important de ces comportements est que ni les animaux ni les humains ne sentent qu’ils veulent faire ces choses, mais plutôt qu’ils «doivent» et n’ont pas le pouvoir de s’arrêter. Il est donc important d’essayer de ne pas se fâcher ou de ne pas s’énerver, mais plutôt de comprendre que votre chat ne fait certainement pas cela «exprès».

Signes de toilettage répétitif et compulsif:

  • Votre chat passe-t-il vraiment longtemps à se toiletter? Est-ce trop soigné une zone particulière?
  • Exécute-t-il ce comportement encore et encore selon un schéma très fixe?
  • Êtes-vous capable d’attirer l’attention de votre chat? Ou est-ce difficile d’interrompre?
  • Exécute-t-il ce comportement à des moments où vous ne vous attendez pas à ce qu’il le fasse?
  • Cela se produit-il plus souvent que prévu?
  • Votre chat a-t-il cessé de faire des choses qu’il aimait auparavant?
  • Votre chat a-t-il une perte de poils, de petites plaques chauves ou de grandes zones de calvitie?
  • Votre chat vomit-il de la fourrure ou fait-il des boules de poils?
  • Y a-t-il des lésions cutanées telles que des croûtes, des plaies ou des écorchures?
  • Votre chat est-il par ailleurs plus anxieux ou craintif qu’auparavant?
  • Votre chat passe-t-il plus de temps à se cacher?
  • Votre chat présente-t-il d’autres nouveaux comportements, par exemple un marquage urinaire ou une pulvérisation?
  • Problèmes de litière? Vous ne voulez pas utiliser le bac ou pleurez en essayant d’utiliser le bac?
  • Des problèmes avec d’autres animaux domestiques ou des personnes du ménage?
  • Y a-t-il des changements dans le sommeil ou l’activité?
  • Le comportement semble-t-il lié au stress?
  • Votre chat s’attaque-t-il agressivement à lui-même ou à quelqu’un d’autre?
  • Le comportement cause-t-il des blessures, des morsures ou des mutilations?

Si vous avez répondu oui à l’une de ces questions ou si vous êtes préoccupé par votre chat, cela vaut la peine de discuter avec votre vétérinaire.

Causes courantes de toilettage répétitif

Comme déjà mentionné, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chats se toilettent plus que d’habitude.

Voici quelques-unes des causes médicales qui peuvent être impliquées, mais il ne s’agit en aucun cas d’une liste exhaustive:

  • Infestation de puces
  • Maladie cutanée atopique ou allergique, y compris certaines allergies alimentaires
  • Infections fongiques (teigne)
  • Maladie dégénérative des articulations (arthrite)
  • Troubles auto-immunes et d’hypersensibilité (par exemple, complexe de granulome éosinophile)
  • Hyperthyroïdie
  • Hyperaesthésie féline (maladie de la peau qui roule)
  • Cancers de la peau ou autres cancers qui se sont propagés à la peau
  • Anxiété généralisée ou situationnelle (p. Ex. Anxiété de séparation)
  • Alopécie psychogène
  • Désordre compulsif

Traitement du toilettage compulsif chez les chats

Personne avec des gants caresser un chat Bengal

Le traitement du toilettage compulsif de votre chat dépendra de la cause sous-jacente du symptôme.

Le traitement vise à traiter la cause sous-jacente. Le sur-toilettage n’est qu’un «signe clinique» comme nous parlons des «symptômes» en tant que personnes. Ce n’est pas un diagnostic. Il est donc très important que le comportement soit étudié de manière méthodique et traité comme les autres conditions médicales.

Un diagnostic comportemental est généralement atteint en fournissant à votre vétérinaire autant d’informations que possible sur le comportement de toilettage, en éliminant les problèmes physiques en tant que raisons et en faisant des observations comportementales détaillées (que ce soit en personne ou enregistrées sur vidéo).

Parfois, ces comportements peuvent être très complexes et avoir des composantes de troubles de santé physique et mentale.

Parfois, il peut être nécessaire que votre chat soit vu par un vétérinaire du comportement ou un spécialiste du comportement vétérinaire, un dermatologue vétérinaire et / ou un spécialiste en médecine interne afin de parvenir à un diagnostic et de commencer un traitement approprié.

Ce qu’il est important de retenir, c’est que plus tôt vous demanderez de l’aide pour votre animal, mieux ce sera.

Plus un problème de sur-toilettage complexe dure longtemps, plus il faut de temps pour s’améliorer ou le résoudre.

Lorsqu’un diagnostic de trouble du comportement est posé, le traitement peut impliquer:

  • Gestion environnementale: S’assurer que les conditions de vie de votre chat sont «favorables aux chats»
  • Modification du comportement: Y compris des exercices qui aident à réduire les facteurs de stress; augmenter la relaxation et le calme; et d’autres débouchés comportementaux qui utilisent plus de leur budget de temps, leur permettent d’exécuter une plus grande variété de comportements normaux et leur permettent de mieux faire face (par exemple, activités d’enrichissement et récréation).
  • Des médicaments: Parfois, les chats se voient prescrire des médicaments anti-anxiété pour aider un animal à gérer l’anxiété, la peur disproportionnée, les sensations neurologiques anormales ou les comportements compulsifs. Tout comme d’autres maladies chroniques telles que le diabète et les maladies rénales ou cardiaques, certains animaux peuvent avoir besoin de continuer à prendre des médicaments toute leur vie. D’autres supports peuvent inclure des phéromones (comme le spray ou diffuseur Feliway) et des suppléments.
  • Surveillance: Les problèmes de comportement peuvent prendre du temps à se résoudre et ne s’améliorent généralement pas du jour au lendemain. La surveillance est un moyen important de pouvoir évaluer objectivement si les stratégies sont efficaces pour améliorer une condition ou non; s’il y a de nouveaux déclencheurs qui déclenchent le comportement; et pour prédire les moments à venir où votre animal pourrait avoir besoin d’un peu de soutien supplémentaire.

Lire la suite: Anxiété de séparation du chat: causes, symptômes et traitement

La prévention

Certaines conditions comportementales ont une composante génétique, il n’est donc pas toujours possible d’empêcher la maladie de se développer, mais il y aura certainement des moyens d’aider à prévenir l’exacerbation des signes cliniques.

Votre vétérinaire vous donnera des informations à ce sujet, en fonction du diagnostic posé. Les moyens généraux de réduire le stress de votre chat sont les suivants:

  • Gardez votre chat à jour avec des agents de prévention contre les parasites externes.
  • Assurez-vous que l’hygiène de la litière, l’emplacement, la taille, le nombre, le type de litière, etc. sont tous appropriés pour vos chats et votre maison.
  • Assurez-vous que votre chat dispose d’espaces adéquats pour se reposer et dormir.
  • Protégez votre chat d’une exposition constante à des déclencheurs qui le rendent anxieux ou craintif.
  • Assurez-vous que votre chat a toujours accès à l’eau et à la nourriture dans plusieurs zones différentes.

Conclusion

Oui, les chats passent beaucoup de temps à se toiletter! Et souvent, c’est une activité qu’ils semblent apprécier – un peu comme nous allons au spa. Cependant, si vous remarquez des changements dans les habitudes de toilettage de votre chat, il est important de ne pas les ignorer.

Il existe de nombreuses raisons différentes à ces changements, et vous devriez discuter de vos préoccupations avec votre vétérinaire. Elle peut vous aider, vous et votre petit ami, à vous sentir mieux à nouveau.

Questions fréquemment posées

Comment faire en sorte que mon chat arrête de se toiletter?

Le toilettage excessif de votre chat peut avoir de nombreuses raisons. Ceux-ci peuvent aller des parasites cutanés, des infections, des maladies allergiques et auto-immunes au cancer et aux problèmes de comportement. Vous pouvez essayer d’engager votre chat dans un jeu, appeler son nom, lui offrir une égratignure ou un pinceau. Si ces options ne vous aident pas, il est préférable de faire examiner votre chat par un vétérinaire afin qu’il puisse vous aider à diagnostiquer les causes sous-jacentes.

Qu’est-ce qui est considéré comme un toilettage excessif chez les chats?

Les chats peuvent passer jusqu’à 30 à 50% de leurs heures d’éveil à se toiletter. Si vous remarquez un changement dans la fréquence ou la durée du toilettage de votre chat; ou il y a des dommages à son pelage ou à sa peau; ou votre chat fait du toilettage au lieu de faire d’autres choses qu’il aime habituellement faire (par exemple jouer ou interagir) dont il vaut la peine de discuter avec votre vétérinaire.

Qu’est-ce qui fait que les chats se lèchent excessivement?

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les chats peuvent lécher, notamment: troubles cutanés, problèmes gastro-intestinaux, problèmes auto-immuns, douleur ou inflammation. Le léchage peut également être un comportement de déplacement, c’est-à-dire un comportement de violon ou d’agitation que les chats font lorsqu’ils sont nerveux ou craintifs.

Un léchage et un toilettage excessifs peuvent également faire partie de troubles neurologiques et comportementaux tels que le syndrome d’hyperesthésie et les troubles compulsifs.

Pourquoi mon chat est-il obsédé par le toilettage?

Les comportements répétitifs peuvent devenir des troubles compulsifs. Ce sont des comportements que le chat se sent obligé de faire. Ce ne sont pas des comportements qu’un chat fait «exprès», mais plutôt parce qu’il sent qu’il ne peut pas s’arrêter, comme le ressentent les personnes atteintes de trouble obsessionnel compulsif.

Essayez de ne pas être en colère ou frustré avec votre chat, mais demandez l’aide de votre vétérinaire généraliste, d’un vétérinaire en comportement ou d’un spécialiste du comportement vétérinaire.

Voir les sources

«Feline Behavioral Health and Welfare» 2016 Édité par S. Heath et I. Rodan