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chat regardant une part de gâteau

En tant que parent d’animal de compagnie, vous connaissez probablement très bien la toxicité de l’édulcorant artificiel xylitol. Mais qu’en est-il des autres édulcorants artificiels, comme le sorbitol ? Tous les édulcorants artificiels sont-ils toxiques pour les animaux de compagnie, ou le sorbitol est-il sans danger pour les chats ?

À propos du sorbitol et des chats

Le sorbitol est un glucide d’origine végétale (alcool de sucre) qui est ajouté à de nombreux aliments et médicaments comme édulcorant. Bien que le sorbitol soit produit naturellement dans les plantes, il peut également être créé artificiellement par une réaction chimique avec le glucose, qui est la façon dont la plupart du sorbitol est produit à partir du sirop de maïs.

On pense avoir environ 60% de l’activité édulcorante du saccharose et contient également environ un tiers moins de calories que le saccharose, ce qui le rend utile pour les alternatives « régimes » hypocaloriques. Parce que le corps humain absorbe le saccharose très lentement, il constitue un bon substitut du sucre à utiliser dans les aliments pour diabétiques.

Chats n’ont pas de récepteur de goût sucré, ils sont donc incapables de détecter la douceur du sorbitol. Cependant, il est encore régulièrement présent dans les aliments que les chats consomment, qu’il s’agisse d’aliments pour humains, pour chats ou même pour chiens. Le sorbitol est souvent ajouté à ces choses pour ses qualités de conservation des aliments ou comme agent anti-agglomérant.

Comme les humains, on pense que les chats digérer du sorbitol, mais pas tout. Cela signifie que l’excès de sorbitol se déplace dans le gros intestin, où il est fermenté par des bactéries. En petites quantités, c’est bien, mais en plus grandes quantités, cela peut provoquer des douleurs abdominales et des gaz, une motilité intestinale rapide et une diarrhée osmotique. La « diarrhée osmotique » se produit parce que le sorbitol non digéré attire l’eau dans le gros intestin, ce qui signifie qu’il peut également contribuer à la déshydratation.

Où pourriez-vous trouver du sorbitol ?

Le sorbitol est souvent ajouté aux médicaments ainsi qu’aux aliments et boissons destinés à la consommation humaine et animale.

En tant qu’alternative moins calorique au sucre, le sorbitol est souvent présent dans les options d’alimentation humaine à faible teneur en calories, céto et diététique. Les aliments créés pour les personnes atteintes de diabète peuvent également contenir du sorbitol car il est absorbé moins vite et provoque moins d’augmentation du taux de sucre dans le sang que les sucres de glucose. Alors que le sorbitol peut être trouvé dans une vaste gamme de produits, il est plus répandu dans les produits de boulangerie, où il constitue un excellent substitut du sucre.

Le sorbitol ne contribue pas à la formation de caries, ce qui signifie que c’est un édulcorant courant pour les dentifrices et les chewing-gums sans sucre. En fait, le sorbitol est également utilisé dans les dentifrices pour animaux de compagnie, vous l’avez donc peut-être déjà donné à votre chat sans vous en rendre compte ! Il peut également être trouvé dans les aliments pour animaux de compagnie, car il peut aider à la stabilité du produit.

Le sorbitol se trouve également naturellement dans les fruits comme les pommes, les avocats, les cerises, les abricots et les prunes.

Le sorbitol est-il sans danger pour les chats ?

chat reniflant un avocat

À des doses normales, il semble que le sorbitol soit sans danger pour les chats.

Les données actuelles suggèrent qu’à des doses normales, le sorbitol est sans danger pour les chats. On le trouve dans certaines friandises et dentifrices pour chats et, selon l’ASPCA, dans de petites quantités, cela ne devrait avoir aucun effet. Après tout, nous savons que les pommes et divers autres fruits sont sans danger pour les chats, il est donc logique que les sucres naturels de ces fruits ne soient pas toxiques pour les chats.

À des doses plus élevées, cependant, certains effets secondaires de la consommation de sorbitol peuvent être remarqués. Les effets secondaires du sorbitol affectent principalement le système digestif. Bien qu’il s’agisse de gaz, de crampes abdominales et de diarrhée, ils sont généralement bénins.

En fait, de nombreux vétérinaires utilisent de petites quantités de sorbitol en médecine – l’effet laxatif du sorbitol peut aider à empêcher l’absorption des toxines qui ont été ingérées et est souvent utilisé avec du charbon actif dans le cadre d’un « protocole de décontamination orale » après intoxication. Il peut également être utilisé dans certains cas de constipation.

En grande quantité, il est probable que les effets du sorbitol seraient plus graves. Si votre chat a mangé un produit contenant du sorbitol, il est toujours préférable de consulter votre vétérinaire ou votre antipoison pour animaux pour obtenir les meilleurs conseils pour votre chat.

Il est important de noter que tous les édulcorants ne sont pas sans danger pour les chats. Le xylitol est un édulcorant artificiel très similaire qui est extrêmement toxique pour les chats et provoque une hypoglycémie (faible taux de sucre dans le sang) et une insuffisance hépatique, qui peuvent toutes deux être mortelles. Le xylitol se trouve souvent aux côtés du sorbitol dans la gomme sans sucre, alors vérifiez bien les ingrédients si votre chat a ingéré du chewing-gum !

Lire aussi : Plantes toxiques pour les chats : plantes toxiques à éviter

Effets du sorbitol pour les chats

chat dans la litière

À des doses excessives ou s’il est administré à des chats sensibles, le sorbitol peut avoir des effets nocifs sur les chats, notamment une irritation et des troubles digestifs.

À petites doses, comme celles que l’on trouve dans les dentifrices, il est peu probable que le sorbitol ait un effet sur votre chat. À des doses plus élevées, ou pour les personnes très sensibles, le sorbitol peut provoquer des effets sur l’intestin tels qu’un excès de gaz, des douleurs abdominales et de la diarrhée. Il provoque aussi parfois des vomissements.

Conclusion

Le sorbitol n’est pas toxique pour les chats comme le xylitol et peut être consommé sans danger en petites quantités. Cependant, l’ingestion de sorbitol en plus grande quantité peut provoquer des maux d’estomac, et on ne sait pas comment une très forte dose affecterait un chat. Si vous constatez que votre chat a mangé quelque chose contenant une grande quantité de sorbitol, il est préférable de contacter votre vétérinaire pour obtenir des conseils.

Questions fréquemment posées

Le sorbitol est-il sans danger pour les animaux de compagnie ?

Aux doses courantes et à celles utilisées dans les expériences, le sorbitol s’est révélé non toxique pour les animaux de compagnie. Cependant, il s’agit d’un cathartique qui peut provoquer de la diarrhée et, à plus forte dose, peut provoquer des vomissements, des douleurs abdominales et une déshydratation. Celles-ci se transmettent généralement d’elles-mêmes et ne nécessitent généralement pas d’intervention vétérinaire, sauf si elles sont graves.

Quels édulcorants sont toxiques pour les chats ?

Le sorbitol est-il mauvais pour le foie ?

Il n’y a aucune preuve que le sorbitol cause des problèmes de foie (ou d’autres cas d’empoisonnement au sorbitol chez les chats) et il a été classé comme sans danger pour la consommation humaine par le FDA ainsi que d’autres agences similaires dans le monde.