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Lorsque vous entendez parler d’animaux entraînés pour aider les humains, les histoires impliquent souvent des chiens… ou peut-être même une race moins commune, comme un cheval miniature. Après tout, il est rare d’entendre des histoires sur des chats renifleurs de bombes ou des chats guides pour aveugles.

Pourquoi donc? Les autres espèces, comme les chiens, sont-elles plus intelligentes que les chats domestiques? C’est une question complexe sans réponse facile.

À propos de Feline Intelligence

L’évaluation des capacités cognitives félines présente un certain nombre de défis uniques. Alors que les chiens sont généralement désireux de plaire et peuvent être formés pour effectuer une grande variété de tâches en échange d’éloges ou de récompenses alimentaires, nos amis félins sont souvent un peu moins intéressés par l’apprentissage de certaines tâches que les chiens. En fait, les chats sont notoirement peu réceptifs à l’idée de participer à des études de recherche!

La nature notoirement distante des chats peut créer des défis uniques dans l’évaluation de l’intelligence féline. Cela oblige les chercheurs à être un peu plus créatifs dans leur approche, ce qui rend difficile la comparaison de l’intelligence des chats à d’autres espèces.

Ce que nous savons des cerveaux de chat?

Chats prenant selfie

Afin de comprendre l’intelligence des chats, nous devons comprendre le cerveau félin.

Le cerveau félin moyen mesure environ 5 cm (2 po) de long et pèse 5 à 30 g (0,88 à 1,06 oz). Bien que la taille du cerveau félin soit plus petite, à la fois objectivement et en proportion de la masse corporelle, que celle du cerveau du chien et du cerveau humain, la structure d’un cerveau félin est très similaire à celle d’un cerveau humain.

Comme les humains, le cerveau des chats a des motifs de pliage de surface complexes qui augmentent la surface relative de leur cerveau. On pense que cette surface accrue améliore la cognition (pensée complexe) et la fonction cérébrale globale.

Lors de l’évaluation de l’intelligence de différentes espèces animales, nous examinons souvent le nombre de neurones dans le cerveau d’un animal.

UNE Étude 2016 a calculé le nombre de cellules nerveuses dans le cortex cérébral du cerveau (la région du cerveau qui contribuerait le plus directement à l’intelligence) dans un certain nombre d’espèces animales différentes.

Les chercheurs ont découvert que les chats ont près de deux fois plus de neurones corticaux (300 millions) que les chiens (160 millions), ce qui a été considéré comme une preuve que les chats sont plus intelligents que les chiens.

Alors que des résultats contradictoires ont été observés autres études, ces études contradictoires impliquaient de petits échantillons et ne devraient donc pas être considérées comme le dernier mot du débat sur l’intelligence chien / chat. Bien qu’un certain nombre d’études aient été réalisées, des résultats clairs et cohérents font actuellement défaut.

De manière réaliste, il est important de réaliser qu’il existe des défis importants dans le calcul du nombre exact de neurones dans le cerveau d’une espèce particulière. Il est peu probable que le comptage des neurones règle un jour le débat séculaire de savoir quelle espèce est la plus intelligente, chats ou chiens.

Cependant, il est prudent de dire que les chats ont un cerveau complexe qui présente un certain nombre de similitudes avec notre cerveau. La structure cérébrale des chats suggère que ce sont des animaux intelligents capables de résoudre des problèmes.

À quel point votre chat est-il intelligent?

Comment savoir à quel point votre chat est intelligent

Mais qu’en est-il de votre chat en particulier? Il est peut-être temps de faire un test d’intelligence à votre chat.

Un certain nombre de tests à domicile ont été suggérés pour aider les propriétaires de chats à évaluer l’intelligence animale. Ces tests comparent les performances d’un chat sur certaines tâches aux performances attendues d’un enfant humain d’un âge donné.

Le premier test doit être effectué dans une pièce calme, en utilisant le jouet préféré de votre chat.

Permettez à votre chat de voir que vous avez le jouet, puis cachez-le derrière un objet solide (comme une boîte en carton). Votre chat pense-t-il que le jouet a disparu ou va-t-il chercher le jouet derrière la boîte? Si votre chat part à la recherche du jouet, il démontre une compréhension de la permanence de l’objet.

Cela fait référence à l’idée que les objets continuent d’exister, même lorsque nous ne pouvons pas les voir; le jouet ne disparaît pas simplement parce qu’il n’est plus visible. Chez l’homme, ce concept est compris vers l’âge d’un à deux ans, donc si votre chat passe ce test, il est au moins aussi intelligent qu’un humain d’un an.

Ensuite, prenez un jouet qui peut bouger (comme une balle que vous pouvez faire rouler ou un jouet à remonter) et montrez-le à votre chat.

Laissez votre chat voir comment il bouge, puis placez le jouet là où il se déplacera derrière ou sous un objet solide.

Votre chat prédit-il correctement la sortie du jouet ou continue-t-il de regarder l’endroit où le jouet a disparu? Si votre chat prédit correctement l’endroit où le jouet réapparaîtra et l’attend à cet endroit, votre chat est aussi intelligent qu’un enfant moyen de deux ans!

Bien que ces deux tests soient amusants, les capacités humaines deviennent un peu moins prévisibles après la petite enfance.

Échiquier intelligent pour chat

En plus de ces deux tests de base, il existe plusieurs autres indicateurs d’intelligence que vous pouvez repérer au fur et à mesure que votre chat vaquant à sa vie de tous les jours.

Les enfants se développent tous à des rythmes différents, ce qui rend difficile de fixer des âges normalisés pour la performance des tests mentaux. Pourtant, il y a un certain nombre d’autres questions que vous pouvez vous poser afin d’évaluer l’intelligence de votre chat.

  • Votre chat est-il réticent à entrer dans son porte-chat? Si tel est le cas, cela suggère que votre chat a la mémoire à long terme pour se souvenir des expériences négatives précédentes associées au porteur (telles que les visites chez le vétérinaire ou les longs trajets en voiture).
  • Votre chat se gratte-t-il déjà à une porte extérieure particulière, voulant sortir, même si vous ne l’avez jamais laissé sortir par cette porte dans le passé? Si tel est le cas, cela suggère que votre chat a appris le but de cette porte en vous observant, vous et les membres de votre famille.
  • Votre chat a-t-il déjà ouvert une armoire pour accéder à de la nourriture pour chat ou à un autre objet souhaitable? Si tel est le cas, ce comportement démontre les capacités de résolution de problèmes de votre chat.
  • Votre chat vous a-t-il appris à le nourrir à un moment donné, en utilisant des miaulements ou un autre comportement attirant l’attention? Si c’est le cas, cela indique une compréhension de la cause et de l’effet (le miaulement ou un autre comportement vous amène à mettre de la nourriture dans le bol!) Et une compréhension du concept du temps.

Conclusion

Les chats ont évolué pour démontrer leur intelligence d’une manière qui ne semble pas immédiatement évidente pour nous, les humains. Pour cette raison, il peut être difficile d’évaluer avec précision et objectivité l’intelligence de votre chat. Les preuves disponibles suggèrent cependant que les chats sont beaucoup plus intelligents que ce que beaucoup de gens leur attribuent!

Questions fréquemment posées

À quel point un chat est-il intelligent par rapport à un humain?

Il n’y a pas de bonne méthode pour comparer l’intelligence féline à l’intelligence humaine, mais les performances des tests de fonction mentale suggèrent que les chats sont au moins aussi intelligents que les tout-petits humains. Ils peuvent être encore plus intelligents, mais ils ne sont souvent pas disposés à participer à des tests cognitifs.

Quelle est la race de chat la plus intelligente?

Bien qu’il soit difficile de quantifier l’intelligence féline, de nombreux propriétaires de chats considèrent les chats abyssins, siamois, bengals et birmans comme exceptionnellement intelligents. Leur intelligence perçue est largement basée sur la manière dont ils interagissent avec leurs propriétaires humains.

Quel est le plus intelligent, les chats ou les chiens?

Le débat entre chats et chiens est sans fin. En matière de renseignement, il n’y a pas de données claires qui puissent régler ce débat d’une manière ou d’une autre. De nombreuses études ont été réalisées, mais les résultats varient entre ces études.